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曾小雨——山东潍坊一中——哈佛全奖/普林斯顿全奖

北京时间329号,Ivy Day(即所有常春藤学校同时公布录取结果的一天)到来之前,我整整一天都在一种复杂到无法形容的感受中度过,就像是在品尝一杯鸡尾酒,什么味道都有,又什么味道都没有。作为一个理性思维强于感性思维的人,我一遍一遍地在脑海中放映我申请的常春藤学校的名字,特点,录取率,录取的“癖好”,并把这些与我的个人陈述,学生活动,给学校写的“情书”,面试情况等等一一作对比。这种方法看起来好像挺科学,实际上除了徒增offer panic和悲观情绪之外没有任何作用。偶尔感性思维也会不甘示弱,隐隐约约地燃起某种期待,憧憬着传说中的offer雨。

 

第二天早上,我没有像大多数申请人一样5点就守候在电脑旁等待结果,而是在懒洋洋地睡到7点多的时候被周容老师的一条短信吵醒。我睁开惺忪的睡眼,手机屏幕上赫然出现三个大大的问号。我瞬间惊醒,突然想起结果已经揭晓,于是连滚带爬地打开电脑,打开邮箱。一封题为Your Harvard Application的邮件迅速吸引了我的眼球,打开后,“Dear Ms. Zeng, I am delighted to inform you that the Committee on Admissions and Financial Aid has voted to offer you a place in the Harvard Class of 2016.”然后就是我以生平最大的分贝呼喊在另一个房间的妈妈,给在北京的爸爸打电话,用三个惊叹号回复那三个问号,尖叫,重新读邮件确定我没有看错…… 心情稍稍平静后,我又打开普林斯顿的在线查询系统,一只橘黄色的老虎霸气地出现在屏幕上,下方是同样橘黄色的大大的CONGRATULATIONS。这时候我知道,我的申请季已经以不可思议的完美华丽收场。

 

但是,再完美的完美也无法掩盖这一天之前的种种煎熬。曾经为了SAT2 文学考试熟悉古英文,几个星期内把莎士比亚的哈姆雷特和二十多首十四行诗读了好几遍;曾经为了了解和研究学校特点,花整晚整晚的时间逛遍官方网站的几角旮旯,连日程表都不放过;曾经为了搜寻写申请文的素材,躺在床上彻夜自恋地回顾自己将近18年的“光辉事迹”…… 但是总的来讲,我在这个过程中收获的远远超过我付出的。收货的绝不仅仅是那几张录取信,而是反思回顾后对自己更加清晰的定位和认识,一路申请中面试中结识的五湖四海的朋友,愈燃愈烈的对未来对人生的憧憬,越挫越勇屡败屡战的抗击打能力,和飘飘落落起起伏伏中锻炼出的强大的心脏承受能力。我相信所有经历过这一切的申请人都能明白这些看似很虚幻飘渺的概述背后代表着什么。而对于即将踏上这条路的申请人们,我会在后面尽量详细地讲述一些我申请中有代表性的事例,分享一些所谓的经验供大家参考。因为我最不希望的就是把大家的思维给框住,所以请记住,适合自己的才是最好的。

 

人文素养和思维锻炼

 

人文素养和思维锻炼这两点完全是我在申请结束以后才总结出来的。在申请之前和当中确实很少听到有人提这样虚无缥缈没有“建设性”的意见,也没有意识到我每天做的事情当中其实有很大一部分都在为这两点服务,更没有预见到这两点会在整个大学录取的各个阶段发挥意想不到的作用。

 

为了保证大家能充分意识到这两点的重要性,我先列举一下它们落在实处的作用

 

1) SAT1/SAT2/TOEFL/AP考试(虽然我没有参加过AP考试,但是我相信它可以被列在这里)的帮助。不管什么考试的阅读部分,最终还是要考察读书积累,语言功底,和逻辑思维。比如说我的SAT1阅读是800分,但是我之前并没有做太多的练习题,而是靠多年阅读各种文章积累下的一种直觉来预测作者的思路。这样选出正确答案是一件很自然很容易的事情。

 

2) 对撰写申请短文的帮助。这个帮助体现在两个层面上:一是要有学识广度和思维深度的支撑才能给文章找到足够新颖深刻的立意;二是要有深厚的语言功底来表达这些复杂深刻的意思。因为申请短文需要上升到一定的高度,而我们现在无非就是高中生,大部分高中生的人生经历还没有那么波澜壮阔,所以我们需要阅读,需要走近历史上的伟人,去看他们是怎么总结自己的人生的,怎么从平凡的事情中发现不平凡的。除了天才,只有这样,我们才能在幼稚中透出一点点智慧,一点点老练,一点点吸引招生官眼球的机会。

 

3) 对面试的帮助。我一直认为面试是大学考核申请人最聪明的一种做法。活生生的人摆在面前,思想是否深刻,性格是否活跃,胸怀是否宽广,视野是否开阔,反应是否灵活,这些都一览无余。这些素质都不是一两天能够突击出来的,是靠长期的人文素养的积累和思维锻炼养成的。面试有很大的随机性,指不定会突然谈起什么问题,如果一个人对课本以外申请以外的事物都一问三不知,那就很难得到面试官的欣赏了。平时多思考,面试时自然思维敏捷;平时多讲话(八卦之类的就不算了),面试时自然能侃侃而谈;平时多微笑,面试时自然能让面试官喜欢。

 

4) 对保持良好心情的帮助。申请难免有抓狂的时候。对抓狂的处理情况当然是因人而异,听相声,看柯南,打篮球等等。我个人的感觉是没有什么能比一本好书更能让人平心静气的了。我反复读的一本书是王尔德的De Profundis。它让我感觉自己的境界在提高,并且能让我用一种俯视的姿态去看待种种小困难。

 

5) 对从中国高中到美国大学顺利过渡的帮助。或许大部分申请人不会想的这么长远,但这个过渡的确是很重要的。在国内读高中的同学们接受的普遍是填鸭式教育,而进入美国的大学则是突如其来的自由,包括选课的自由、安排生活的自由等。要保证我们进入大学不会被自由冲击得昏头昏脑,就要提前在知识储备和思维锻炼方面做准备。我的意思不是要去预习大学课程之类,而是注意培养一种独立思考总结反思的习惯。这样进入大学,面对各种新鲜事物时,才能把握住自己的方向,真正学到精髓的东西。

 

作用讲完,下面就是具体怎么样做才能提高人文素养,锻炼思维。方式多种多样,绝不唯一。以下只是我个人的经历,仅供大家参考。

 

最基本的途径是阅读。在这里先要说明一个问题,大家千万不要因为在申请就一味追求英文阅读,而忽略中文阅读。毕竟中文是大家的母语。至少对我来说,阅读中文有着阅读英文永远难以企及的顺畅和透彻,而没有语言这层隔阂,读者与作者的距离就可以更加缩短,我们从书中得到宝贵的启迪也就更加容易。但是由于篇幅的限制和大家准备各种出国考试的需要,我下面只能谈英文阅读。

 

我阅读英文原著是从哈利波特系列开始的。作为一个彻头彻尾的哈迷,我小学就读完了第一部到第四部的中文版,此后也是每部必追。第七部大结局——哈利波特与死亡圣器英文版发行正值我初中的某个暑假(记不清了,有待考证)。我正跟爸爸妈妈在王府井淘书,抬头发现远处的书架上有我很熟悉的哈利波特的图片,于是一个箭步冲过去,抢下一本开始翻看。但是一翻开我就傻眼了,原来是没有经过翻译的原版。当时我的英文也就是略高于初中水平,词汇量顶多3000左右,大部头的原著更是从来没有读过。抱着一种侥幸和偷懒的心态,我问售货员,“阿姨,请问这本书的翻译版什么时候出来?”这位阿姨看着我还没有她面前的展销台子高,就眉毛一挑,说道,“这个你看不了,等一个月以后吧。”一个月!我怎么能等得了一个月呢!想着我最想读的书就安静地躺在书店里却不能读,这是一件多么痛苦的事情!同时这位售货员挑衅的眉毛也勾起了我内心深处的不服气和潜藏的好斗品质。我当即说服我那持怀疑态度,但是从不阻挠我读任何书的的爸爸妈妈,一咬牙就买了下来。

 

之后的一个月,哈利,罗恩,和赫敏艰难地寻找魂器,我则艰难地追随着这三个人寻找魂器的脚步。非常诚实地说,刚开始读是很难的。不光词汇量受限,语感也受限,结果就是读起来磕磕绊绊,进度像蜗牛一样,大半天也读不完一章。当然也有想要放弃的时候,但通常第二天还是发现无法抵御这个故事的诱惑,还是想要知道后面会发生什么,还是要硬着头皮读下去。其实我当时的目的不是学英语,就是看故事,所以方法也很懒:一个生词的汉语意思在电子词典上出现一次就算过去,并不刻意地去记,更不会积累在什么小本本上。然而就是这样看似无心的查字典,却让我在一个月之后在词汇量方面有了质的飞跃。

 

啃掉这本书以后,我阅读原版的兴趣大增。对于之后读的这些书就不详细讲述过程了,从实用角度出发,作一下简单的推荐。(在这里偷一个小懒,英文部分是我之前有感而发写在人人网上的极短评价,中文部分是现在翻译过来的。对一些哲学术语的翻译纯属个人娱乐,很有可能不符合通常的翻译方法。)

 

No.1  1984 by George Orwell.

This is a book that gets more and more mesmerizing the more times one reads it. The actual story sounds bizarre and surreal, but its message is as relevant now as it ever has been. Any mildly perceptive reader would notice the undertones of the totalitarian state, the power of language, propaganda, and the manipulation of thought, which Orwell so painstakingly sought to weave into his narrative of Winston's doomed destiny.

Other Orwell's works that I find equally deserving of attention are Animal Farm (similar to 1984 in theme but even more surreal in the narrative aspect) and The Road to Wigan Pier (non-fiction work on the inequality of industrial England).

 

乔治奥威尔的 《1984

这本书读的次数越多,越吸引人,意味就越深长。讲述的故事听起来根本不现实,甚至很是古怪,但是它所传递出的信息却并不过时。任何一个有一定洞察力的读者都能读出表面故事背后的意思:专制集权的国家,语言的强大力量,空洞的宣传,对思想的控制。这些意思都被奥威尔精心地编织在主人公温斯顿一步步走向毁灭的故事中

其他我认为也值得一读的奥威尔的作品有,《动物农场》(主题跟1984相似,叙述的故事方面更加光怪陆离)和《通往维根码头之路》(非文学性作品,主要揭示英国迅速工业化时期的社会不平等现象)。

No. 2  On Liberty by John Stuart Mill.

This book is the source of many of the most commonly-cited and essential concepts in our time. A few examples suffice: innate individual liberty; the nature and extent of the state's control over the individual; the tyranny of the majority; the benefits of diversities in experiences and opinions. Another reason I recommend this book is that it marks Mill's remarkable transition from a strictly rational philosopher to an emotionally exuberant (only relative to his previous self) writer under the influence of his beloved wife.

I haven't read all of Mill's works of course. But I'd cautiously recommend Utilitarianism as at least one of, his masterpieces. It is written with a remarkable depth of philosophical pondering, a precise and artistic control of syntax and words, and an overwhelming strictness of rational thought. One work that I haven't read yet, but is supposed to be very worth the time as well, is The Subjection of Women, in support of equality for and empowerment of women.

 

约翰斯图尔特米尔的《论自由》

米尔在这本书里首先提出了许多我们现在习以为常的最基本的概念。比如说:人天生的自由;国家对个人的控制的本质和程度;多数人的专制;在个人经历以及想法方面的多样性对社会发展的益处等。另一个我推荐这本书的原因是,它标志着米尔从一个刻板追求逻辑的哲学家到一个作品中时不时洋溢出艺术的情感的作者(仅是相对于他以前的状态来讲)的转型,而这个转型很大程度上是在他的夫人影响下完成的。

我并没有读过米尔所有的作品,但是我相信《功利主义》至少是他非常有代表性的巨著之一。此书既包含哲学深度,又注意句法上的讲究,还处处渗透着严谨的逻辑。另外一部叫《妇女的从属地位》,(我暂时没有读过),据说也很不错,跟题目正好相反,讲的是为什么要解放女性,给女性与男性平等的地位和机会。

 

No.3  Hamlet by William Shakespeare.

It seems so pretentious to say that I enjoyed Hamlet. I admit that I don't understand all of it, or even most of it. But the point of this story, or at least so I think, is to get everyone guessing and thinking and interpreting for oneself. There's a reason that people say “A thousand readers, a thousand Hamlets.’’ For me, I was most impressed with Hamlet's inner struggle with himself, his indecision, his cruelty and mercy merged together, his youthful impulse, and countless other aspects.

I wouldn't even try to talk in general about Shakespeare because honestly I haven't read much. The archaic language is definitely an impediment that seriously gets in the way of understanding if you're not a patient reader. That said, there are two that I enjoyed more than others: A Midnight Summer's Dream (relatively easy to understand and an interesting story); Sonnet 18 (beautiful, classic, must-read)

说自己喜欢读哈姆雷特听起来都有一种吹嘘的感觉。我并没有完全把它读懂,甚至没有读懂一大部分。但是我觉得这个故事的意义就在于调动每一个读者的好奇心和积极性去猜测,去思考,去解读。这也就是为什么人们总说,“一千个读者,就有一千个哈姆雷特。”对我来说,我印象最深的几点是,哈姆雷特内心的挣扎,他无法做出决定的彷徨,他身上凶狠与仁慈的共存,他年轻人的冲动等等。

我不能总起来介绍莎士比亚怎样怎样,因为确实没有读过太多。对于不是特别有耐心的读者来说,莎翁作品种的一些古英文用法还是一个挺大的障碍。但是,还是有两部要简单推荐一下:《仲夏夜之梦》(相对来说好懂,同时也很有趣)和十四行诗集中的第十八首(美,经典,必读)

 

No. 4  The American People.

A very apt illustration of US history. I got an eight hundred on US history after reading this book, without previously being exposed to much US history. I think this should do as my reason for recommending.

 

这是一本非常棒的介绍美国历史的书。我在之前并没有太多对美国历史的了解的情况下,就是读了这本书才美国历史满分的。我想这个推荐理由就足够了,哈哈,不再罗嗦。

No. 5  The House of Mirth by Edith Warton.

This is an exquisite book that follows the downfall of the exquisite heroine Lily Bart. Although the depicted society seems frivolous, wasteful, and dull, it doesn't interfere with, but rather makes more conspicuous, Lily's artistic personality and unique sensitiveness that make her rise above the usual dumbness of her social circle, even though her apparent stature slips relentlessly downhill.

 

这是一个精致的故事,讲述一个精致优雅的女主角莉莉巴德一步步走向衰落的故事。尽管书中描述的社会仿佛非常肤浅,奢靡,无聊,但是这些并不影响作者表现莉莉与众不同的品质。在一定程度上,正是女主人公生活的这个环境使她身上的艺术细胞和独特的敏感心灵表现得淋漓尽致,使得她尽管在现实中坠落,却在精神实质上远远地摆脱了那个低俗的社交圈子。 

 以上就是着力推荐的几本书。阅读是离不开思考的。学而不思,思而不学这些道理大家都明白。重要的不是明白这个道理,而是克服思维上的惰性,去尽量频繁地实践这个思考的过程。时不时地把自己阅读时候的想法记下来(就像我推荐书的这种简单的几句话的格式)是一个很好的督促自己思考的办法。

有关考试

 

TOEFL

 

实质上就是单纯的语言考试,测试的是灵活地道地运用英文的能力。所以,我个人认为成绩高低90%以上取决于积累下的英文素养,并不是短期突击和寻找捷径可以解决的。我考TOEFL之前已经考过SAT,阅读过不少书,词汇也基本够用,所以很大胆地没有参加任何培训课,自己练了2套模考题熟悉了一下考试题型,根据做题速度摸索了自己的节奏,然后就走进了考场。结果挺出乎意料的,本来我以为过110足够,结果是119

 

下面从TOEFL考察的听说读写四个方面来谈一下心得吧。

 

听力是同学们普遍认为比较难的部分,因为段落很长,所涉及的内容又很学术,所以往往听完后答题时忘得一干二净。讲到应对策略,我还是一如既往地认为任何技巧捷径都取代不了长期的积累。多听是唯一的法宝。练习听力分为精听和泛听两个部分。所谓 “精听”,就是把一段材料听透,听到几乎可以复述出来的程度。其中包括的词汇也要一网打尽。适合精听的材料要符合以下条件:1. 内容有意义,比如涉及科学、政治、学术等,而不是单纯的广播或者娱乐新闻。2. 长度适当,便于反复听和跟读,大概在510分钟为宜。3. 附带有文本,便于研读。个人认为比较好的适合精听的材料有:Scientific American(科学美国人) (在scientific American 官网上可以下载到免费的podcast), BBC VOA常速(慢速的就省了吧…)与精听相对的泛听就容易做的多了。泛听材料的选择要突出趣味性,简言之就是挑个人最感兴趣的内容去听。泛听时,不要过分纠结个别词或者句子是什么意思,而要注意从宏观上把握大意,培养听力语感。很多人称之为 “磨耳朵”。泛听材料有:所有适合精听的材料加上美剧 Ugly Betty (丑女贝蒂)、The big bang theory (生活大爆炸)、Gossip Girl (八卦天后)(虽然这部剧的剧情并不那么有价值,但语言是值得一听的。)

 

听力的基础打好了,TOEFL也就不在话下了。当然也需要配合小技巧,比如找到适合自己的做笔记的方法。我个人喜欢用框图的形式,用特定的符号表示逻辑关系,可以提高做笔记的速度。技巧之类其实需要自己总结。

 

口语方面,把握好时间,尽量减少考场内的互相干扰比较重要。我考试时旁边有一位纯正山东口音英语的考生,他嗓门及其洪亮,颇有做当众演讲的气势。我记得当时被他影响得够呛,好几次思路被打断,跟着他的走了。可能这就是口语被扣掉一分的原因吧。大家可以尽量错开与其他考生的时间,不要同步考口语。

 

阅读方面,TOEFL考试中仅涉及说明或者议论性文章,不会出现小说等文学性文章,所以难度相对不大。尤其是准备完SAT的同学们,看TOEFL颇有会当凌绝顶,一览众山小的感受。最好的备考方法还是广泛的阅读,提高英文素养。不少同学都是因为词汇量受限的原因害怕阅读英文原著,经常会提出阅读中遇到不认识的词汇需不需要查字典的疑问。我的回答是,根据个人情况和当时的心情来定。如果你是一个很认真不怕麻烦的人,或者某个时刻心情比较高涨,就可以词词落实,在阅读的同时拿下词汇量。这样无疑是效率最高的方法。但是如果频繁地查字典让你心烦,或者你被故事情节吸引而查字典会打破阅读的连贯性,那么就可以跳过生词,尽量从上下文推断意思。这种做法还能从一定程度上提高阅读考试中做上下文推断词汇题的水平。TOEFL唯一与其他考试不同的地方是用电脑阅读,对于习惯纸读,边读边做标记的同学们来说可能有一点障碍。破除这个障碍也很简单,经常上网浏览新闻即可。(我考TOEFL是感觉如鱼得水也是大大的得益于经常泡在网上的习惯…)我常逛的网站有 nytimes bbc the economist(强力推荐,完美体现了英国人客观严谨的做事态度。),national geographic 等等。强大的阅读基础加上对屏幕阅读的习惯,TOEFL阅读拿到27分以上绝对不是不可能的事情。

 

写作部分是考前我最拿不准的。因为不同的考试对写作风格,模式的要求是不一样的。比如我们都熟悉的TOEFLSAT 写作模式就大相径庭。因为没有前人指引,网上的写作模板我又觉得不太好,所以颇有些忐忑。独立写作中,我当时遇到的题目是有关独生子女的(蛮老土的…),思前想后我决定走保险的议论文路子,开头结尾加3段论述,标准的5段文。我比较欣赏TOEFL中的综合习作环节,同时考察听力,阅读和写作,一箭三雕。(谁说老美不会研究考试…)这个环节中,切忌考生的任务是restate or reorganize, 而不是 develop your own idea. 同学们要发扬淘金精神,完全不遗漏得整合好听力段子和阅读文章中的各个要点。然后在作文中,多用连接词和对比结构,把文章写条理就好了。

 

SAT1

 

SAT 全称 Scholastic Aptitude Test, 有时又被痛苦奋战在SAT战场上的同学们戏称为 Stupid American Test. 该考试素来以变态的阅读著称,伴之以12000的词汇量,使不少考生叫苦不迭。我考试之前参加了一期新东方的SAT强化班,学到了不少很强悍的考试技巧。在这里分为阅读,填空,语法,写作和数学几个方面简单谈一下感想。

 

阅读是中国考生普遍最头痛的地方。时间紧,任务重,最要命的是有时候会有许多文学类小说,这类文章没有规律的结构和套路,几乎就完全靠阅读素养来取胜。尤其是对还有较长准备时间的同学们来说,广泛地阅读是最好的办法。我一般将阅读分为如下几类:

 

. 文学性小说。此类阅读起来困难最大,尤其是普遍被认为最有价值的19世纪小说(如狄更斯)。如果能坚持读下几本来,不光对提高英文水平,应对SAT管用,甚至对更加深入地了解英美文化也很有益处。强力推荐我个人很喜欢的一部名著,PRIDE AND PREJUDICE by Jane Austen. 这部作品可以说完美诠释了细致的观察和优雅的语言。作者Jane Austen善于捕捉人物心理,总是能将细腻的人性关怀用最准确优美的语言表现出来,仔细读来令人回味无穷。可能我最喜欢这部书的原因还在于,与故事中的女主角Elizabeth Bennet产生了共鸣。Elizabeth是一个不同寻常的女孩,她崇尚智慧和人性修养,孜孜不倦地渴求知识和教养,与她那些整日碌碌无为,盘算着与军官取乐的妹妹们形成了鲜明的对比。我好象在与众不同的Elizabeth身上看到了自己,读起她的故事也更加入味。

 

. 新闻类和科技文。这类文章也构成SAT阅读考试中相当大的一部分。最好的阅读训练材料无疑是紧跟时事,原汁原味的外媒新闻报道,比如 NYTIMES, BBC, VOA等等。我钟爱的新闻来源是英国的THE ECONOMIST(经济学人). 英国人特有的一丝不苟,严谨认真的传统在经济学人中体现的淋漓尽致。百分之九十九以上的报道态度相当客观中立,绝对没有故意夸大渲染的成分。因此,THE ECONOMIST对于生活在被各种媒体轰炸忽悠的时代中的我们来说,对于挣扎在SAT前线的我们来说,无疑是一个福音。

 

如果同学们平时做好了这些阅读积累,就可以说是万事俱备,只欠东风了。所谓“东风”,就是必要的考试技巧。它会帮助你在有限时间内最大限度地发挥水平。说实话,齐容乐老师的强化阅读绝对是精品。她把所有的文章被分为 SSP(short single passage), LSP(long single passage), LPP(long paired passage) 等若干类,又强悍地给每一类总结了细致入微的做题方法。从阅读与做题的相对顺序,到跳读与扫读,再到排除选项的方法,应有尽有。其实因为阅读必须以文章为基础,不像语法那么有规律可循,总结出这么多“道道”已经很不简单了。

 

填空没什么好说的,词汇量才是硬道理。对于准备时间充裕的同学来说,要注意从阅读中扩大词汇量。GRE红宝书如果能坚持背下来的话,填空就能轻松拿下了。我的方法是把这本看着眼晕的红宝书,撕成50word list,每次用的时候只拿薄薄的一个List ,这样对视觉和心理的冲击可能要小一些……而对于时间紧任务重的同学们,建议不要在短时间内挑战GRE红宝,BARRON 3500是更好的选择。这3500个单词之所以被称为核心词汇是因为在SAT中出现的频率非常高,对考前复习非常有效。

 

语法我不敢说太多,因为我学英语的过程中没有怎么涉及语法,应付国内考试的唯一办法就是靠语感蒙。(虽然准确率挺高,但是每当有同学拿某一道高考题问我的时候,我从来说不出所以然来……)SAT考的语法本身实际上要比国内高考浅,它的威力在于给简单的语法错误穿上用复杂词汇和句式装饰的燕尾服,迷惑考生。只要通过多练习,熟悉出题思路,拨开云雾见太阳并不是一件很难的事情。

写作是需要下功夫的环节。在25分钟内抄出一篇400字的文章都要手疼,何况完成一篇思想深刻,论证有力的议论文。我个人的经验是拿着thesis搜索例子不如拿着例子连接thesis来得容易。因此考前准备几个万能例子很重要。准备过程中要注意深度比广度更重要,因为SAT写作评分考官欣赏细节和实体,与其泛泛地谈一堆,不如深刻地谈一个。同学们经常会忽略的一点就是【多写】,包括我自己也是这样。我考前总觉得写个1112分不成问题,因此几乎没怎么练习,结果考试的时候在时间把握方面可谓捉衿见肘,草草结尾的结果往往不尽如人意。有空就自己掐表,多写几篇吧。

数学部分对中国学生来说就是张飞吃豆芽——小菜一碟。但也千万不要小看这一碟小菜。由于题目简单,容错率往往为零,也就是说错一道题就会被扣掉30甚至40分。白白丢在弱智级的数学上是多么可惜,大家想想在阅读上提高40分是何等的艰难!牢牢抓住数学的800分,也好对得起这些年在中国做的数学题啊。

申请文书

 

申请文书的重要性是永远不能被低估的,因为这是申请人展示个性、直接抒发情感的渠道。基本上每一个成功的申请背后都有一个鲜明的“主题”。(我了解到的实例有音乐,科学,模联,教育,艺术等等)而这个主题最好是能够渗透在不止一篇申请文章里,这样给人读起来感觉整个人是真诚的,饱满的。

 

文章还是表现申请人各种活动的深层次意义的途径。如果一个人的履历很是光鲜,证书一大摞,高规格的活动一大堆,但是他(她)无法表达这些成就背后的意义在哪,他(她)从这些经历中到底学到了什么,或者这些活动究竟如何让他(她)与众不同,那么这个人还是很难在文书上出彩。而相反,另外一个人没有做过什么惊天地泣鬼神的事情,无非就是有学生会,有模拟联合国,有支教,有学校体育队这些很普通的经历,但是他(她)会用申请文章去深入挖掘,去解释为什么要做这些活动,去解读这些平凡的经历带给他(她)的不平凡的意义,去表达自己在活动中得到的升华,那么这个人的文章是充满真情实感,是能够打动人的。很自豪的说,我属于第二种。比如说我的活动短文写的是打乒乓球。这并不代表我的乒乓球打得有多好,而是代表乒乓球对我产生了重要的影响,让我明白了一些道理。

 

写申请文章更高深一点的意义在于,回顾这十七年的人生。用我写个人陈述的例子来解释这一点吧。由于PS最好要讲究故事性和可读性,我初步决定写Common Application中的第一个题目:Evaluate a significant experience, achievement, risk you have taken, or ethical dilemma you have faced and its impact on you. 描述对你来说一件重要的事情,取得的一项成就,冒的一次风险,一次道德上的两难,并阐述对你的影响。所以当务之急就是找出一件可以挖掘的事情,或者需要突出的一项个人品质。我当时不仅呼吁我爸我妈绞尽脑汁回忆我的成长经历,还给我的“狐朋狗友”们群发了一条短信询问他(她)们眼中我最大的特点是什么。当我爸妈几次在饭桌上突然提到我童年的某件有趣的事情的时候,当我的朋友们给我发来老长的短信说我是一个怎样怎样的人的时候,我就知道,申请已经不是我一个人的事情了。为了这么多真心关心我的人,我也要做到最好的自己。

 

有了这些思考的铺垫,我个人陈述的灵感很快就来了。周末我跟爸妈去香山散心。尽管香山谈不上陡峭,谈不上有挑战性,但是我还是在那些平坦的台阶上想起了黄山天都峰那些不平坦的山路。我一路上就想,可不可以以爬山的经历写呢?如果这么写,怎么样才能把一次爬山讲得听起来曲折有趣呢?我觉得这样概括地说不如直接拿出这篇文章来得有力,所以,以下是我的得意之作,供大家娱乐。

 

To the Summit

 

In front of me was Tiandu summit, the highest and steepest peak on Yellow Mountain. Countless stone steps stretched vertically up and disappeared in the swirling mist.

 

I felt physically challenged by the mountain; I thought of it as an opponent hiding behind a veil of thick clouds. What a victory it would be to stand on the 6102.3-feet high summit and add 5.4 feet (my own height) to it! 

 

It turned out my opponent was far more formidable than I had initially assumed. Every stone step was at least 1.3 feet high and covered with a thick layer of centuries-old moss. To avoid slipping into the abyss, I had to scramble on all fours to maintain my balance. Soon my legs felt as heavy as lead and my arteries felt like they were about to burst. My opponent had blinded me as well: With my view blocked by a shroud of clouds, I couldn’t see where I was going. I could only feel that there was something higher and bulkier ahead, looming in the distance.

When my twitching muscles and pounding heart became more unbearable, when I reached my limit, I kept telling myself, just one more step. Just one more. Could it be true that a lie repeated a thousand times becomes truth? With the simple yet strong message that the next second would be different, my will power coaxed me into pushing my limit bit by bit, farther and farther.

 

After what felt like years, I found myself on a smooth trail leading straight to the summit. I felt like Julius Caesar returning to an acclamatory Rome after conquering Gaul. After all the physical ordeal and mental struggle, I was finally only one step away from conquering the summit!

 

But when I stepped onto the peak, the feeling of being Caesar left me, and I found myself completely awestruck by the majesty of the mountain and the magnificence of nature. Clouds like cotton candy gently brushed by the cool breeze shut out everything except for nature and me.

 

Rain poured down and refreshed my thoughts: I had not conquered the mountain—I had become a part of it.

 

It’s intriguing to think about where one’s limit truly lies. I had pushed my limit to an extent that I didn’t know was possible, by forcing myself to take one more step, one more, and still one more. But just when I thought that I had achieved my initial goal to unveil and conquer Tiandu summit, I sensed a new limit, a mysterious and impregnable limit ordained by nature. I realized then that no matter how powerful I get, there will forever be something higher and mightier, deserving of my attention and reverence.

 

Standing on that summit, so close to the sky, I felt so big. Yet I knew I was still very small.

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