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2018早录取

未雨绸缪,做好留学规划,稳步走进顶尖名校

 

现在了解信息方便,铺天盖地的资讯,加上朋友圈、家长群,各种信息让第一次经历留学申请的家长、学生兴奋不已,也困惑不已。什么英语零基础,28天搞定托福;什么托福80分拿到哈佛全奖录取;还有无数的神奇,GPA不到2.0也能进顶尖名校……。人们不禁困惑,难道国外名校都是喜欢录取40年前中国的白卷先生张铁生?

 

做留学申请服务工作18年来,我收到过无数学生、家长的惊喜与感激。但回顾所有经手案例,我从未有过以上所述的神奇,对于愈演愈烈的低分高录奇迹报道,我只希望每一位准备留学的学生及其家长,保持清醒的头脑,换位思考,如果你是招生官,你是否会把优秀的学生放置一边,偏偏要录取那些低分者?如果一个人各个方面都优秀,只有学习成绩不好,那不禁会让人费解:这个学生为什么偏要选择名校学习呢?毕竟学校是需要学习的地方,名校需要的首先是会学习的优秀的人才。

 

我无数次地被学生、家长问到:出国留学,到底孰轻孰重?我的回答一向简单,重要程度依次为:GPA > TOEFL > SAT > SAT2 > AP > 课外活动。如果想进名校,这些内容就都需要,而且每一项都重要,都需要做得精彩,最好还能够有一项特别突出。在有限的时间里,如何才能平衡好时间,把每一项都做好呢?每一个家庭都在分析着,讨论着,这里我跟大家分享两个案例。

 

2016年初,有两个在读高一的学生家庭走进了我们办公室,经过沟通,这两个家庭决定与我一起在接下来的时间里讨论、规划学生的学习与活动安排,目标学校为美国的前30位大学。

 

我首先介绍了美国前30大学录取学生的大致要求,每年在中国录取的学生的大致情况,具体要求分成哪些部分。然后了解分析了学生的基本情况:小A乖乖女,性格腼腆内向,名高中优秀学生,只要有目标,有方向,就能认真去做,并按要求实现目标。小B逆反期男孩,性格刚烈外向,普高优秀学生,算不上学霸。家长解释说:如果对上脾气,他自己又喜欢的话,他就能把事情做到预期的程度,否则他不会听别人的建议,也不会做好的。两个学生及家长们都对未来申请大学有很高的期待,虽然表面上都说:“我们没有特别高的期待,做到自己的最好就可以了,能进入美国前50名的学校就可以。” 事实上,在他们心底里都装着名校的梦想,都希望能进入顶尖名校。

 

我很清楚,他们都巴不得进入斯坦福,但他们心中没有把握。他们说自己不是学霸,但心底里感觉自己就是学霸。我见过无数优秀学生,我知道中国像他们这样的“学霸”实在是太多了,每年各个名校收到的申请人数量就是最好的证明。名校录取的人数不到10%,对于中国申请人来说,录取率还要更低,甚至达不到1%。几年前我参加美国升学顾问大会时,一个名校的招生官员这样说:“No longer separate, Not yet equal(不再隔阂,但并不平等)”,中国学生在申请名校的竞争中,SAT成绩要远高于美国学生,这已经是不争的事实。

 

他们心里什么都想要,什么都想一下子做好,但他们发现,越是想做,心里越急,事情就越是做不好。针对这种情况,合理的时间规划最重要。讲清楚利弊、轻重缓急,所有要做的事情都在时间规划中,他们心里明白,只要按部就班,就不会落下什么,就能够实现目标,心里也就不着急了。同时,学生也清楚,如果在规定的时间内没有完成预定目标,那将意味着自己不再有时间再反复,所以对于做每件事情,也就高度重视起来,拼着全身的力气实现预期。

 

“确定要我帮助你们,那从现在开始,我们就从名校要求申请人的几个维度来规划,并按照规划来实施吧。”我们这样开始了长达两年的密切合作,我给他们制定了一个时间大致的规划表。之后每个月,我会和他们每家人坐在一起,回顾上个月做的事情,检查是否达到预期,分析问题,找出解决方法,总结经验、教训。然后再做好下个月的计划,对于出现的问题,及时纠偏。前几次见面沟通,他们是不太适应的,要么什么都好,完全听从建议;要么各种不行不合适,希望我行我素。

 

他们两家人最初都有很多困惑,都是自认为的“困难户”,缺少活动,标化也达不到预期。尤其是标化,那个分数是看得见的,学生、家长一次次抱着满心的希望去考试,但出来的成绩一次次不如愿,培训老师说“事实上你的程度比这个成绩好,这次是失误了,再考吧”,于是家长咬牙交费,学生再次拼命上午学托福、下午学SAT,晚上强撑着做题…….。我认为这是不科学的安排,分析完他们的情况后,我给他们提出了复习的建议。令我也感到意外的是,他们基本上都是在3个月以后,就开始取得比较满意的托福成绩。我和他们的沟通也开始变得顺畅起来。每次见面不再是沉闷地听我一个人说话,也不再是争论,我们的沟通总是在平静的交流、讨论中进行。有时我们讨论的时间很短,但是一般见面时间越短,就意味着我们的沟通越顺畅,一拍即合,“对,就这样”,然后像打了鸡血,他们马上行动。之后的每次见面,我们总有一些令人开心的成绩、活动进展,或是奖项成果等等。最终他们的托福成绩都达到了110分,SAT成绩都达到了1500+,当然在校成绩也都是优秀。

 

记得第一次见到小A,我问她都做了什么活动,她说没有什么活动,就是缺少活动。我问她喜欢什么,她说喜欢滑雪,但是没有时间、现在也没有条件去滑雪。我问她上周都做了什么,她说没做什么,我让她仔细回顾上周每一天的经历,她说:哦,对了,我上周去学校食堂帮忙了。我问具体做了什么,她说就是看着学生倒剩饭。我不解地问:“为什么学生倒剩饭需要你看着呢?” 她说学生经常会把饭倒到桶外面,并且餐盘乱放。我就问:那你有没有想一想如何改进这事呢?比如,我们是否可以写一个提示,让同学们把剩餐倒进桶内,这样是否能够节约劳动力?餐盘放置不规整,我们是否可以改进放餐盘的架子?就在她爸爸妈妈还没想明白如何改进放置餐盘的架子时,小A顺口就说出了:“这个简单,只需要在原来的架子上增加一个挡板就可以了。”

 

之后我鼓励小A把这个餐盘架子设计出来,并希望她对学生为什么会剩餐、是否可以减少学生的剩餐问题做进一步的工作。我建议她先设计一个调查问卷,问一下同学们剩餐的原因是什么,是否是因为餐食的温度问题、口味问题、份量问题、荤素搭配问题,等等。然后建议她把大家的反馈汇总后做出分析,把分析结果写出来汇报给学校食堂,建议食堂相应改进午餐供应。第二次见面,我拿着上个月谈话的记录,问小A完成的情况,她很轻松地告诉我这个活动已经按照要求完成了。然后我就又继续追问,“那你觉得剩餐问题只有你们学校会出现吗?如果全中国的学校都是这样剩餐的话,中国一年将会有多少粮食这样被浪费掉?” 接下来,我基本不用多说话,爸爸妈妈都积极参与进来了,这个话题很顺利就进行下去了。小A将这个活动推进得有声有色,规模从个人扩展到了同学好友、到了班级、学校,内容也从自己的观察、思考,到了分析报告、提议、论文,最后又在百度及维基百科上建立词条。

 

一个活动做完,学生对自己的能力有了更多的自信,重要的是,学生明白了如何去做一件事件。 随后学生有完成了一项学术活动及一项小发明,每一个活动都有开始的规划,渐进的过程,以及一个比较好的结果。

 

有了好的活动,学生开始考虑参加好的夏校,是参加学分式的课程呢,还是参加非学分式的素质培养项目呢?学分课程的好处在于有成绩单、还有可能获得美国教授的推荐信,这对于中国学生的申请来说,无疑会更有意义。了解了各个夏校的时间段后,学生认为康奈尔夏校最为合适。没有想到,这次夏校不仅收获了预期的成绩、推荐信,还让学生更好地了解了康奈尔,她确定康奈尔是自己最大的梦想学校。这个确定让我们省却了选校的烦恼,ED申请了康奈尔。

 

申请当然是一项更为艰巨的工作,但是有了前面的各项准备,我们对成功就充满了期待,最后的录取,是我们预料之中,但这个结果仍让学生“激动得哭了”。

 

相比小A,小B的活动就多了,他喜欢各种运动,足球、篮球等等,各项运动都喜欢。他嘴上说着缺少活动,希望我帮助设计,但事实上,建议他做任何活动,只要占用了他的运动时间就不行。他似乎学科很多兴趣,计算机、生物、化学、物理,每次谈的时候都很兴奋,但我后来发现,兴奋并不一定能够保证结果,第二个月检查预定工作完成情况的时候,经常会有跑偏或已经半途而废。每当发现这样的问题,我总会揪住不放,和他们一起去深入分析,之后达成一致意见,再继续推进。就是这样,一次一次,每次要来见我的时候,他都会心中默想,我这个月的任务是否完成了。

 

B聪明,学习能力强,但在中文环境下成长的他,英文基础并不够好,在国际高中的英文环境学习中,小B的学习受到了很大的挑战,很多自己有信心的课程也不能如愿得优。针对这个问题,我从第一次的规划沟通就重点强调在校成绩的重要,之后的每一次沟通也是反复强调GPA的重要性。说来奇怪,小B的学习并没有增加额外的辅导,我也没有什么魔法,但小B的在校成绩在周围同学都有所下降的时候,他却在稳步提高,被周围同学称为“学霸”。

 

高中的学生都是繁忙的,想申请美国名校的中国学生更加忙,他们需要在保持学校优秀成绩的同时,在高三之前就完成难度比高考英语更难的托福考试以及相当于中国高考的美国高考—SAT,除此之外,他们还需要有丰富的课外活动并有所成就。每一个成功都需要付出巨大的努力,我们看到,每一个成功者都会感慨,一切的努力都是值得的。

 

在我看来,要实现梦想,学生们需要未雨绸缪。需要有一个明确的目标,需要根据目标合理规划。按部就班地按照规划去认真完成,梦想一定可以变为现实。

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